domingo, 9 de julio de 2017

Aaron en Armageddon: Helsreach


Ya siento haber tardado tanto en hacer la ultima entrega de esta serie de entradas sobre relatos y obras de Aaron Dembski- Bowden ambientadas en Armageddon, pero se me han cruzado cosas por el camino y he tenido que hacer cambios sobre la marcha. Por fin, eso si, esta aquí la ultima: Helsreach

Helsreach es la segunda novela de la serie Space Marine Battles y  fue publicada por primera vez en Black Library en el mes de mayo de 2010, en tapas blandas. Un año mas tarde en 2011 salio en formato ebook y en 2013 salio en formato audio-libro (Con el gran Jonathan Keeble como narrador) en 2013. Con la narración de esta obra se han hecho una serie de vídeos de animación fa-made muy buenos, por cierto. Podeis verlos desde este link.
La ilustración de la portada, volviendo a la novela, es de Jon Sullivan.
El libro incluye en la parte central una sección a color con cuatro páginas en papel satinado con mapas y planos obra de Rosie Edwards y Darius Hinks.
Ese mismo año, en el mes de Julio, salio como parte del tomo Armageddon que contiene esta novela y la novela corta, del mismo autor y continuación de esta, Blood and Fire (De ella ya he hablado en otra entrada). Esta traducida al español, fue publicada por Timun Mas el 14 de junio de 2016 en tapas blandas con solapas. La edición española fue traducida por Vicky Charques, de Traducciones Imposibles S.L
Como notas curiosas, hay varias.Una es que la edición original (Yo tengo la edición original en tapa blanda y la versión digital de traducida por Timun Mas) tiene 416 paginas en total, mientras que la española tiene solo 352 páginas, ya que fue puesta a la venta en un formato algo mas grande que la edición original. La segunda es que junto con est solo hay tres libros mas de la serie Space Marines Battles traducidos al español, de una serie original que solo en novelas ya tiene por lo menos una veintena, mas novelas cortas, audios y antologías.
Y son títulos que no siguen el orden de publicación original los que están traducidos.



El libro tiene prologo, epilogo y entre medias 23 capitulos divididos en dos grandes parte. Como curiosidad extra, la dedicatoria es para su mujer, Katie "por decir que si" (Que si quería ser su mujer, se entiende).
La tercera Guerra de Armaggedon ha comenzado y las fuerzas imperiales, aunque vastas en numero y poder destructivo, no parecen ser suficientes para parar los pies a los orkoz y expulsarlos del planeta. Con esto como telón de fondo, tenemos al hermano Merek Grimaldus, que es elevado al cargo de Reclusiarca de los Templarios Negros por el Gran Mariscal Helbrech, tras la muerte de su maestro, Mordred. Su primera misión no va a ser de su gusto, ya que el y un centenar de hermanos de los Templarios Negros van a ser destacados para proteger la importante ciudad-colmena de Helsreach, en el continente de Armageddon Secundus y de gran valor estratégico y para la moral imperial por ser lugar de uno de los primeros asentamientos humanos en el planeta. Grimaldus se siente abandonado y en cierta medida traicionado por ser enviado a morir a un lugar como ese, pero pronto deja de lado esos sentimientos, cuando se prepara para la defensa de la ciudad. Es su deber, su honor  y su mandato: Helsreach no debe caer. Y Grimaldus hará todo lo que este en su mano para defender la ciudad, aunque tenga que enemistarse con el mismísimo Mechanicum o forzar a una Legio de Titanes a que luche a su lado como sea.
Nada el impedirá cumplir su misión y aniquilar a los orkoz que han osado profanar el planeta con su presencia.


Aaron escribe una novela de la que ya se sabe el desenlace, mas que nada porque la historia de Merek Grimaldus ya aparecía en el codex Templarios Negros, incluida su participación en Helsreach. Eso ya de por si le coarta bastante la creatividad. Así que lo que hace es tomar la historia que sale en el codex y ampliarla y enriquecerla con varias tramas y sub-tramas al tiempo que añade una gran cantidad de trasfondo, no solo sobre Armaggedon y los Templarios Negros, si no sobre muchas cosas mas como por ejemplo capítulos  que tuvieron contacto con los Templarios Negros. Pero no lo hace de forma aislada, si no que va linkando los añadidos a la trama y a la historia con hechos sólidos.
Por ejemplo, cuando los orkoz empiezan a llegar a la superficie del planeta, un pecio se estrella cerca de Helreach. Era una nave los Lobos Sombríos, un capitulo que fue aniquilado hasta el ultimo hombre por los Tiranidos en su mundo natal (Varadon) pese a los intententos de los Templarios Negros de salvarlos. Grimaldus estuvo allí y recordó como cayeron sus hermanos, con honor y llevandose a todos los enemigos que pudieron por delante. El ver que los orkoz se apoderaron de uno de los pecios de la flota de ese capitulo (La nave era el "Intento Puro"), se enfurece y decide que tiene que limpiar la memoria de sus hermanos caídos y al mismo tiempo subir la moral a las tropas, por lo que asalta el pecio y masacra a los enemigos que allí quedan. Todo esto, es usado por Aaron para no solo dar mas información sobre el trasfondo, si no para empezar a mostrarnos mas partes de la personalidad y la psique del protagonista y como este evoluciona.

Otro ejemplo de como Aaron nos da trasfondo, narración y estudio de la evolución del carácter de un personaje es con sus relaciones con la Legio Invigilata y su Princeps al mando, la anciana Zarha. Aaron aprovecha cualquier hueco para poder hacer la narración mas rica a cualquier nivel, lo cual hace que al menos para mi la lectura sea una gozada. También esta la parte de las relaciones entre los Astartes y el Mechanicum (Aunque de eso se encarga un Tecnomarine llamado Jurisian, que tiene una misión muy importante. No digo mas) y con los humanos normales. Es curioso como Grimaldus los mira y se compara con ellos, viendo los puntos en los que le parecen extraños, distintos a el o mas cercanos o incomprensibles. Grimaldus descubre su admiración por los humanos normales y su miras mas limitadas.

Otro punto que me gusta es que Aaron juega con la información que le dan y añade elementos a partir de una sola palabra. El nombre de la ciudad, Helreach, se podría traducir como "el alcance de Hel" o "hasta donde llega Hel". Hel, era la hija de Loki y hermana entre otras de Fenris, era la señora de Helheim, que con el paso del tiempo se ha mezclado y se considera el Infierno en el sentido cristiano (Hell). Aaron juega con los conceptos y las referencias a localizaciones, partes de la ciudad etc hacen referencia a ese origen "escandinavo" del nombre. Realmente, Aaron nos muestra como la ciudad-colmena de Helsreach se queda muy cerca de ser parte del dominio de la hija de Loki...porque va a ser la ciudad de los muertos, humanos, astartes y orkoz.
Como siempre, bien jugado


La narración como siempre en las obras de Aaron es fluida, rica en matices y llena de información. Su dominio de la prosa y los recursos literarios es grande, así como su habilidad para administrarlos. Hay acción en cantidad industriales, como el grado de epicidad, pero también hay humor (Muy grande el personaje de Andrej), amor, ternura, tragedia humana en su estado mas autentico,.. No es solo un libro de "pim-pam-pum-por el Emperador", aunque lo pueda parecer a primera vista.
Aunque visto en retrospectiva, y siendo sincero, creo que podríamos decir que en esta novela Aaron no esta al 100% de su potencial literario. Es de sus primeras novelas y creo que la primera que hizo sobre fuerzas del Imperio. Si, Aaron sigue siendo un maestro cuando hay que narrar historias con marines espaciales por en medio, pero en esta novela aun le quedan cosas por pulir, solo que esto se ve a medida que escribe mas libros y mas relatos.
Hace esto de Helsreach una obra "mala"? De ninguna manera, es muy buena y muy recomendable, pero si vamos comparando con obras posteriores incluso dentro de la misma ambientación (W40K), queda un poco por detrás de otras obras. Un poco por detrás de otras obras que tienen para mi gusto una calidad increíble, viene a significar que sigue siendo muy buena y altamente recomendable. Solo creo que si Aaron hubiera escrito esta novela después de hacer la serie de los Amos de la Noche y parte de las de Herejía de Horus,seguramente la hubiera podido pulir un poco mas hasta hacerla pasar de puesto de las muy buenas a casi el umbral de las que obras que son prácticamente perfectas dentro de su temática.

Sin duda, mas que recomendable, perfecta para los amantes de W40K  que buscan algo mas que sangre y explosiones. Aunque como recomendación personal, si se pudiera coger en el tomo Armageddon en vez de libro suelto, mejor.
Ojala algún día lo traduzcan al español.


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