miércoles, 27 de diciembre de 2017

A Natural History of the Fantastic de Christopher Stoll. Una reseña


A Natural History of the Fantastic es un libro digital creado por Christopher Stoll para The Multiverse Library que salio vía mecenazgo hace un par de años. Ahora se puede conseguir en Drive Thru RPG , en formato PDF, pagando lo que quieras (Aunque tiene un precio recomendado de 10 dólares US). Tiene un total de 106 páginas (104 de contenidos en realidad) y no 120 como dice el anuncio, todas a color y esta solo en inglés, al menos por ahora.

El planteamiento base de este libro es re-imaginar 20 criaturas mitológicas de diferentes culturas o de fantasía con la idea de como serían si hubieran surgido y evolucionado como los animales reales que han poblado y aun pueblan la Tierra. Es decir, partiendo de la base, por ejemplo, de los peces que salieron del agua y usaron sus aletas para caminar/arrastrarse/reptar para acabar evolucionando en anfibios, reptiles, mamíferos, aves, etc, imaginar ramas evolutivas que hubieran terminado en Goblins,Orcos, Unicornios o Dragones. No solo eso, ademas, darles un aspecto nuevo basandose en esos parámetros evolutivos, pero también en las leyendas, los mitos y en los testimonios recogidos de gente que cree haber visto uno de esos seres. Incluso usando similitudes con animales reales que los antiguos pensaban que eran una criatura diferente, como el caso de los Unicornios, que salen nombrados en el Antiguo Testamento (Deuteronomio 14:5,Números 23:22,Job 39:9-10, etc) aunque en algunas traducciones mas modernas se ha retocado. La idea que tenemos de un Unicornio es la de una hermoso caballo blanco o de un color puro, con un cuerno en la frente, pero las primeras representaciones era una especie de híbrido entre caballo y antílope, con barba de chivo y un cuerno en la frente.
De hecho, en África hay varios animales que antiguamente se pensaba que eran Unicornios como el Okapi,
Algo, más o menos, como lo que sale en este libro:


Y hasta con sub-razas, como el "Unicornio Ártico del Este" ,que encaja con la idea que intentaban transmitir los escandinavos a los europeos del sur para venderles cuernos de Narval.


En total se hablan de 19 criaturas miticas, mas el ser humano, aunque en algunos de los casos se hablan de sub-especies o variantes locales/regionales, lo cual podría engordar un poco mas el total.
Las ilustraciones son una pasada, creo yo. Como el libro se ha creado como si fuera un imaginario libro científico moderno de criaturas fantásticas (Tiene hasta una supuesta ficha de préstamos de una biblioteca), las ilustraciones son acordes a ese espíritu, por lo que tenemos cortes anatómicos totales o parciales creíbles, que muestran el sistema muscular o el digestivo, detalles de determinadas partes como el cráneo o las alas, se detallan las diferentes partes del cuerpo etc.
Unos ejemplos:




Si, esto es un Goblin, si hubiera sido una rama evolutiva propia salida de los primeros anfibios, por ejemplo. Pero, tal y como es la ilustración, podría usarla para un Profundo de los Mitos, por ejemplo, sin mucho esfuerzo


Es un libro que no tiene un publico objetivo fijo. O igual mas bien, es un libro que puede ser válido para mucha gente. Quiero decir, que aunque se vende en una web para juegos de rol y sus complementos, este libro no es algo diseñado solo para el tema de los juegos de rol. Puede ser usado para muchas cosas, como dicen en el presentación de mismo en DriveThru RPG: Gente que busca inspiración para escribir, aficionados a las ciencias naturales, a las ilustraciones, diseñadores de todo tipo, ilustradores,...Y por supuesto aficionados a los juegos de rol.

Si tuviera realmente 120 paginas o por lo menos ese numero de paginas, sería ideal tenerlo en formato fisico. Y la verdad es que llegar a ese numero no es complicado: Le metes mas bibliografía, alguna ilustración más, un prefacio algo extenso y tienes esas 120 paginas o mas, sin tener que meter mas criaturas (Aunque alguna que otra mas me hubiera gustado ver. Pegasos por ejemplo, o mas criaturas orientales). Y que conste que con solo 106 páginas este libro me parece una joya, pero tambien es cierto que a poco mas que se le añadiera y se pusiera en PoD (Print on demand) sería practicamente perfecto. Yo tengo el Meeting with Monsters, del que hice una reseña y tiene solo 135 páginas en tapa dura y es una maravilla por contenidos y precio. Este lo mismo y sería mas universal si cabe.

En pocas palabras y para acabar, un libro fabuloso que todo el mundo debería tener, juegue a rol o sea cuales sean sus aficiones. Esta muy bien hecho, es coherente a mi entender y tiene un aspecto gráfico fabuloso.Y aunque te lo puedes sacar gratis, pagar los 10 dólares US sugeridos en Drive Thru RPG merece la pena, sinceramente.
La unica pena es que no este en fisico y que no sean las 120 páginas prometidas y solo sean 106, pero tampoco es algo que le merme la calidad. Es porque todos queremos mas ^_^
Compradlo que no os arrepentireis

5 comentarios:

  1. estos libros me encantan, lástima del ingles que me tira un poco para atras

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  2. Yo el goblin no lo veo, lo único que tiene de goblin es el color verde (aunque claro mi visión de goblin se basa en warhammer)

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    1. Ya, claro.Eso pasa mucho. Como con los orcos, pero creo que hay que dejar un poco de lado lo habitual y una buena forma de hacerlo es este libro. A mi me choco el Unicornio o el Grifo, pero porque ya tenemos unas imágenes grabadas a fuego en la cabeza sobre ellos.

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  3. Mola mucho. Si, el inglés puede ser un problema, pero no es muy complicado el que usa y las pocas palabras que se pierdan pueden sacarse con cualquier traductor.

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    1. Ciertamente, es así. Muchos de estos libros, aun en inglés tiene un léxico bastante sencillo para lo que son y no cuesta tanto leerlos como se puede pensar. Si no, piensa que la "gracia" esta en las ilustraciones.

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